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각 당, 6·13 지선 후보자 물밑 검증 돌입
"지역의 현장 문제에 문외한인 인사,
책임의식 없는 입지자 지역발전 도움 안


지방선거는 주민의 생활에 직접 영향을 미친다. 즉, 막대한 지방재정을 집행하고 개발사업을 인허가하는 권한을 가진 대표를 뽑는다. 그 첫 단추인 공천부터 제대로 돼야 한다. 그러나 6·13 지방선거를 앞둔 여야가 전략공천의 `덫'에 빠졌다. 더불어민주당과 자유한국당 등은 이번 지방선거전 초반만 해도 대표적인 하향식 공천 방식인 `전략공천' 확대를 공식화했다. 하지만 실제 적용 여부를 놓고 신중해졌다. 도내 18명 시·군 단체장 중 15명이 자당 소속인 한국당 도당은 전략공천 적용 여부를 두고 고심하고 있다. 민주당 역시 당헌·당규를 개정해 이번 지방선거에서 도내 최대 2석까지 전략공천 할 수 있도록 했다.

그동안 지방선거의 공천 잡음이 심각했다. 공천을 하자마자 비리 혐의가 드러나 뒤집는가 하면 공천과정이 투명하지 않다는 반발이 줄을 이었다. 공천은 각 당이 알아서 할 문제다. 그러나 그것은 사회적 통념과 상식이 수용되는 선이어야 한다는 기본 전제를 충족해야 한다. 그래야 이는 궁극적으로 표로 연결될 수 있다. 일차적으로 각 후보들이 기꺼이 승복할 수 있는 수준과 기준이 돼야 마땅하다.

또한 공천과정은 지역 주민의 정서와 요구 수준에도 부합해야 한다. 각 당의 역할이 그래서 중요하다. 대부분의 유권자가 후보 개개인을 잘 몰라도 기표할 수 있는 것은 정당의 공천 절차가 엄중하리라 믿기 때문이다. 이번 지방선거에서 공천과정은 유권자의 믿음을 저버려서는 곤란하다. 오로지 당선 가능성만 따지고 자기 사람 심기에 골몰해선 안 된다. 당선 가능성만 따진다면 여론조사가 가장 좋은 방법이다. 그렇지만 신선한 새 피를 수혈하기는 어렵다. 지역구 의원끼리, 또 중앙당이 서로 자기 사람을 심기 위해 그나마 열려있는 틈바구니마저 메워버리면 개혁 공천은 물 건너가고 만다.

또한 후보자들에게는 그들의 정책 목표와 비전을 주민에게 충분히 알릴 수 있는 토론과정이 있어야 한다. 그런 가운데 후보들끼리 치열하게 경쟁해야 유권자들의 공감을 얻을 수 있다. 각 당은 적어도 후보로 거론되고 있는 인사들의 면면을 제대로 살펴야 한다. 즉, 현재의 시대적 소명을 깊이 깨닫고 있는지, 지역의 문제에 대해 평소 깊이 있는 고민을 해 왔는지, 지역이 안고 있는 문제 해결에 그동안 많은 시간을 들이고 성과를 낸 인사인지 정확히 검증해야 한다. 또 청렴하고 정직한 마음으로 지역에 진정으로 봉사하고자 하는 마음이 충만해 있고, 실제로 봉사의 삶을 살아온 인사를 공천 경쟁을 통해 가려내야 한다.

지역의 발전을 위해 헌신코자 하는 의도보다는 이번 기회에 자신의 몸값을 불리거나 인지도를 높여 다음 총선에서 유리한 기회로 삼으려는 인사는 지역발전에 도움을 주지 못한다. 지역의 현장 문제에 문외한인 인사도 지역발전에 기여할 수 없다. 민심을 정확히 파악해 후보를 내는 정당만이 유권자의 지지를 받는다.



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